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Bishop DiLorenzo celebrates 75th birthday

By Steve Neill, The Catholic Virginian

When Bishop Francis X. DiLorenzo celebrates his 75th birthday on April 15th, he is requested by Church law to submit a letter of resignation to Pope Francis.

This does not mean that the Bishop will immediately step down from his office as the 12th Ordinary of the Catholic Diocese of Richmond, and no one can predict just when it will happen or who Bishop DiLorenzo’s successor will be.

In preparation of Bishop DiLorenzo’s impending retirement, a Diocesan Transition Committee is in place to move quickly when the formal announcement of the new bishop is made. There is usually a period of six to eight weeks between the formal announcement of a new bishop and his installation which would be at the Cathedral of the Sacred Heart.

“When a bishop is 75 years of age, he is respectfully requested to submit his resignation in a formal letter to the Holy Father,” explained Msgr. Francis Muench, the Diocese’s Judicial Vicar.

While the required letter uses the term “resignation,” it means that Bishop DiLorenzo is requesting that he will retire from the office of diocesan bishop. But even the term “retirement” is somewhat nebulous, Msgr. Muench suggests. “He never really retires because he never loses his status as a bishop,” he explained.

Bishop DiLorenzo’s letter of resignation will be addressed to Pope Francis, but it is initially sent to the Papal Nuncio to the United States, Archbishop Christophe Pierre, whose office is in Washington.

The letter will likely be accompanied by a cover letter in which Bishop DiLorenzo asks the Nuncio, “Please forward the enclosed letter to the Holy Father via the diplomatic pouch.” Although Archbishop Pierre doesn’t read the Bishop’s letter to the Holy Father, likely he’d be aware of its contents, Msgr. Muench said, because the forwarding letter would note canon 401 §1—the retirement canon—as his reason for writing.

While it is likely that a 13th Bishop for the Diocese of Richmond will be named within six to eight months, it is possible that the waiting period might be longer than that. When Bishop Paul Loverde of Arlington turned 75 on Sept. 3, 2015, it was more than a year before the announcement of his successor, Bishop Michael Burbidge, was made on Oct. 4, 2016. His installation as Arlington’s bishop took place on Dec. 6, 2016.

When Bishop DiLorenzo’s predecessor, the late Bishop Walter F. Sullivan, reached the age of 75 on June 10, 2003, his letter of resignation prompted the Holy Father to appoint the late Cardinal William Keeler, then-Archbishop of Baltimore, as Apostolic Administrator of the Diocese of Richmond on Sept. 16, 2003. While remaining Archbishop of Baltimore, Cardinal Keeler served in the capacity of Apostolic Administrator until the installation of Bishop DiLorenzo on May 24, 2004. Bishop DiLorenzo’s appointment to Richmond was announced March 31, 2004, nearly eight weeks earlier.

The naming of a bishop is reserved to the Holy Father as Supreme Pontiff, but he relies heavily on the Apostolic Nuncio who decides what names are recommended to the Vatican Congregation for Bishops for possible episcopal appointment.

The process for selecting candidates for bishop normally begins at the diocesan level. The process is handled with strict confidentiality and one can only speculate on what names are proposed.

Every bishop may submit to the archbishop of his province (the Diocese of Richmond is part of the Baltimore Province) the names of priests whom he feels would make good bishops.

Candidates must be held in good esteem, have strong faith, and be known for wisdom and prudence. In addition, potential candidates must be at least 35 years old, have been ordained at least five years, and hold appropriate academic qualifications, Msgr. Muench said.

The archbishop of the province, in his turn, sends the names and curricula vitae of priests he receives from the bishops of his province to the Apostolic Nuncio.

After receiving the list of candidates forwarded by a province, the Apostolic Nuncio conducts his own investigation of the candidates.

There is a wide consultation process, but eventually the Nuncio narrows his list and prepares a report which offers three names alphabetically–the Terna–with the Nuncio’s preference. This is then forwarded to the Congregation for Bishops in Rome.

The Congregation may follow the recommendations of the Nuncio, choose another of the three candidates on the Terna, or even ask that another Terna be prepared.

The Prefect, or head, of that Congregation presents the recommendations to the Holy Father in a private audience. Some days later, the Holy Father informs the Congregation of his decision.

The Congregation then notifies the Nuncio who, in turn, contacts the bishop candidate and asks if he will accept the appointment. If the answer is “yes” the Vatican is notified and a date is set for the announcement. If the person named is not yet a bishop, arrangements must be made for his ordination to the episcopate; this precedes his installation as bishop. If the man named is already a bishop, an installation Mass and ceremony is arranged without ordination.

No one can accurately say when Bishop DiLorenzo’s successor will be named, but that person will arrive in Richmond on the day his appointment is announced and the two men will speak at a media conference that same day. This will be the first opportunity we will have to welcome the 13th Bishop of the Diocese of Richmond!

Español

El derecho canónico ruega al Mons. Francis X. DiLorenzo que al cumplir sus 75 años el dia 15 de abril, presente su renuncia al Papa Francisco. Esto no quiere decir que el cederá inmediatamente su puesto del 12º Obispo de Richmond, ya que nadie puede predecir exactamente quién será su sucesor o cuándo cederá su silla .

En preparación de la inminente jubilación de Mons. DiLorenzo, un comité de transición diocesano está listo a reaccionar rápidamente cuando se anuncie el nuevo obispo. Normalmente hay un plazo de seis a ocho semanas entre el anuncio formal y la instalación del nuevo obispo que se realizará en la Catedral del Sagrado Corazón.

«Cuando un obispo cumple 75 años de edad, se ruega que mande al Santo Padre su carta de renuncia» explicó Mons. Francis Muench, Vicario Judicial de la Diócesis. A pesar de que la carta usa la palabra «renuncia,» quiere decir que pide permiso de jubilarse del oficio de obispo diocesano. Aun así, la palabra “jubilación” puede ser nebulosa. “Un obispo nunca verdaderamente se jubila en cuanto nunca pierde el estado de obispo,” Mons. Muench explicó.

La carta de Mons. DiLorenzo será dirigida al Santo Padre, pero será enviada a través del Excelentísimo Arzobispo Mons. Christophe Pierre, Nuncio Apostólico a Los Estados Unidos. Sera acompañada por una carta de presentación en la cual Mons. DiLorenzo pide al Nuncio, “Por favor remita la carta adjunta al Santo Padre por la valija diplomática.” Aunque Mons. Pierre no leerá la carta de Mons. DiLorenzo al Santo Padre, pero será consciente del contenido ya que la carta de presentación hará referencia al c. 401§1 que trata la jubilación de un obispo diocesano.

Aunque es probable que el 13º Obispo de Richmond sea nombrado entre seis y ocho meses, pueda ser que el periodo de carencia sea más largo. Cuando el Mons. Paul Loverde, Obispo de Arlington, cumplió 75 años el 3 de septiembre 2015, paso mas de un año antes de anunciar a su sucesor, Mons. Michael Burbidge el 4 de octubre 2016 .

Cuando el predecesor de Mons. DiLorenzo, el fallecido Mons. Walter F. Sullivan, cumplió 75 años el 10 de junio 2003, el Santo Padre respondió a su carta de renuncia el 16 de septiembre 2003, nombrando al Card. William Keeler, el entonces Arzobispo de Baltimore, Administrador Apostólico de la Diócesis de Richmond. El Card. Keeler continuó como Arzobispo de Baltimore, y Administrador Apostoólico de la Diócesis de Richmond hasta la instalación de Mons. DiLorenzo el 24 de mayo 2004. El nombramiento fue publicado casi ocho semanas antes.

El nombramiento de un obispo está reservado al Santo Padre como Sumo Pontífice. En esto el Santo Padre depende mucho en el Nuncio Apostólico quien hace recomendaciones a la Congregación para los Obispos.

El proceso para la selección de candidatos para el episcopado se inicia a nivel diocesano y se desarrolla con completa reserva. Uno solo puede hacer especulaciones acerca de los nombres propuestos.

Cada obispo puede proponer al arzobispo de la provincia (la Diócesis de Richmond pertenece a la Provincia de Baltimore) los nombres de los sacerdotes que son considerados idóneos. Los candidatos deben ser de buena fama, insigne por la firmeza de su fe, sabiduría y prudencia. Además, deben tener al menos 35 años, y haber sido ordenado como presbítero por un tiempo no menor a los cinco años y tener la calificación académica adecuada, dijo Mons. Muench.

Luego el arzobispo reenvía al Nuncio Apostólico el nombre y currículum vitae de cada candidato que recibe de los obispos de la provincia. Después de recibir la lista de candidatos de la provincia, corresponde al nuncio investigarlos.

El proceso incluye una amplia consulta, por la cual la lista queda reducida a tres nombre. El nuncio envía en un reporte los tres nombres en orden alfabético – la terna- indicando su preferencia. Este reporte se envía a la Congregación para los Obispos en el Vaticano. La congregación puede seguir la recomendación del nuncio o seleccionar otro nombre de la terna o puede pedir que el nuncio prepare una terna nueva.

El Prefecto (o sea jefe) de la Congregación presenta las recomendaciones al Santo Padre en audiencia privada. Unos días después el Santo Padre comunica su decisión a la Congregación.

La Congregación notifica al Nuncio quien, a su vez, se contacta con el candidato al episcopado y le pide si acepta el nombramiento. Si responde “Sí,” el Nuncio notifica a la Congregación y se establece la fecha de publicación. Si el nombrado no es obispo, hay que arreglar todo para su ordinación al episcopado que precede a la instalación como obispo diocesano. Si el nombrado es obispo ya, la Misa de Instalación se celebra sin la ordenación.

Nadie puede saber con certeza cuando el sucesor de Mons. DiLorenzo será nombrado, pero el designado llegará el día de publicación y los dos obispos tendrán una conferencia de prensa juntos. ¡Esta será la primera oportunidad que tendremos para dar la bienvenida al 13º Obispo de Richmond!