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Joint Statement from Bishop Michael F. Burbidge (Diocese of Arlington) and Bishop Barry C. Knestout (Diocese of Richmond) in Response to the Attorney General’s Investigation

For Immediate Release – October 24, 2018

Today, Attorney General Mark Herring publicly announced his office’s investigation into allegations of child sexual abuse by clergy in Virginia.  The Diocese of Arlington and the Diocese of Richmond assure the faithful and the public that we are cooperating with the Attorney General’s office. Any instance of child sexual abuse is intolerable and gravely immoral. We hope that this process will bring healing for all victims and confirm our commitment to accountability and justice.

Having met with victims, we know that such abuse is unforgettable and many carry that burden with them throughout their lives. We continue to welcome the opportunity to meet personally with victims, to hear their stories, and to support them in their journey toward healing.

Prior to being contacted by the Attorney General, both dioceses began internal investigative processes using independent investigators tasked with reviewing all diocesan clergy files. We promised to publish a list of all priests and deacons against whom credible and substantiated allegations of sexual abuse of a minor have been made, and we renew that promise. We will continue these efforts and ensure it does not impede the Attorney General’s investigation.

In keeping with the Charter for the Protection of Children and Young People, established in 2002, we report every allegation of sexual abuse of a minor to legal authorities. Each accusation is also brought before a diocesan Review Board, composed mostly of lay people. We thoroughly vet clergy and staff and train them to identify suspicious behavior and report any allegation of sexual abuse of a minor. Volunteers who interact with children also go through this process.

We encourage anyone aware of misconduct or abuse on the part of clergy or staff of either diocese to notify legal authorities and utilize the hotline established by the Attorney General: http://www.virginiaclergyhotline.com/  In addition, victims of sexual abuse in the Diocese of Arlington or the Diocese of Richmond are invited to contact the respective diocesan Victim Assistance Coordinator who is available to help victims/survivors make a formal complaint of abuse to the diocese, arrange a personal meeting with the bishop or his representative, and to obtain support for the needs of the individual and families.

The diocesan child protection policies are online at:

arlingtondiocese.org/childprotection

https://richmonddiocese.org/child_protection_virtus/

Richmond’s Victim Assistance Coordinator

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Declaración conjunta de Monseñor Michael F. Burbidge (Obispo de la Diócesis de Arlington) y de Monseñor Barry C. Knestout (Obispo de la Diócesis de Richmond) en respuesta a la investigación del Fiscal General

Para publicación inmediata
24 de octubre de 2018

Hoy, el Fiscal General Mark Herring anunció públicamente la investigación que realizará su oficina sobre las acusaciones de abuso sexual de menores por miembros del clero en Virginia.  La Diócesis de Arlington y la Diócesis de Richmond les aseguran a los fieles y al público que estamos cooperando con la Fiscalía General. Todo caso de abuso sexual infantil es intolerable y gravemente inmoral. Esperamos que este proceso redunde en la sanación de todas las víctimas y confirme nuestro compromiso con la rendición de cuentas y la justicia.

Tras habernos reunido con las víctimas, sabemos que ese abuso es inolvidable y que muchas de ellas llevan esa carga durante toda la vida.  Seguimos valorando la oportunidad de reunirnos personalmente con las víctimas, oír sus relatos y apoyarlas en su camino hacia la sanación.

Antes de que el Fiscal General se comunicara con nosotros, ambas diócesis habían comenzado los procesos de investigación internamente con especialistas independientes cuya tarea es la de examinar todos los archivos del clero diocesano. Prometimos publicar una lista de todos los sacerdotes y diáconos contra quienes se hubieran hecho acusaciones de abuso sexual de menores documentadas y dignas de credibilidad, y renovamos esa promesa. Seguiremos desplegando estos esfuerzos y les aseguramos que esto no impide la investigación del Fiscal General. De conformidad con el Estatuto para la protección de niños y jóvenes establecido en el año 2002, denunciamos todas las acusaciones de abuso sexual de menores a las autoridades judiciales. Cada acusación se presenta también ante una Junta Diocesana de Examen, formada sobre todo por personas laicas.  Investigamos minuciosamente a los miembros del clero y al personal, los capacitamos para identificar cualquier comportamiento sospechoso y denunciamos toda acusación de abuso sexual de un menor.  Los voluntarios que interactúan con los niños también pasan por este proceso.

Instamos a cualquier persona que tenga conocimiento de una conducta indebida o de un abuso por parte de un miembro del clero o del personal de cualquiera de nuestras diócesis que informe a las autoridades judiciales y utilice la línea directa establecida por el Fiscal General: http://www.virginiaclergyhotline.com/ Además, invitamos a las víctimas del abuso sexual en la Diócesis de Arlington o la Diócesis de Richmond a comunicarse con su respectivo Coordinador Diocesano de Asistencia a las Víctimas, quien está disponible para ayudarles a ellas y a los sobrevivientes a presentar una denuncia formal de abuso ante las diócesis, convocar una reunión personal con el obispo o su representante y obtener apoyo para las necesidades de la persona y de las familias.

Las políticas sobre protección de menores de ambas diócesis pueden consultarse en línea en los siguientes enlaces:

arlingtondiocese.org/childprotection

https://richmonddiocese.org/child_protection_virtus/